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受疫情影响,美国漫画业遭重创

作者: 汪新 发布时间: 2020年06月01日 15:27:36

  原标题:受疫情影响,美国漫画业遭重创

  据《卫报》报道,由于疫情在美国的持续肆虐,美国漫画行业遭到重创。曾经缔造超级英雄的漫画产业链条陷入停顿。负责为几乎整个英语世界的零售商提供漫画书及其衍生品——如玩具、游戏和服装——的钻石漫画发行公司(Diamond Comic Distributors)负责人Steve Geppi在3月23日宣布,4月1日后不再为零售商发行漫画了。疫情使得零售商陷入深渊,许多零售商无法支付给钻石漫画发行公司的钱,甚至都无法支付租金。这也意味着,钻石漫画发行公司也没有钱支付给为漫画内容服务的艺术家、作家、编辑和印刷商。

  钻石漫画发行公司负责出品大名鼎鼎的漫威和DC的漫画分销到各漫画书店市场。在2019年,凭借着《美国队长》《蝙蝠侠》等口碑作品,这家公司分销的漫画及其衍生品的销售额为5.297亿美元,这也反过来说明今年的损失将极为惨重。尽管钻石漫画发行公司计划在5月17日开始将漫画运送到零售商那里,但是那时英语世界的市场有无解除封锁令仍无法确定。

  这种前所未有的局面鼓励了许多个人和公司做了善举。为了支持实体零售商的困难,大多数发行商并未在线上直接出售新漫画。几十位艺术家和作家还拍卖他们自己画的作品来做公益。住在华盛顿特区的Jim Lee每天都要画两个超级英雄的海报,然后在eBay上以数千美元的价格出售,再将收入捐给漫画零售商。

Jim Lee拍卖的海报《Bizarro Superman》之一,这张拍出4769美元。

Jim Lee拍卖的海报《Bizarro Superman》之一,这张拍出4769美元。

  漫威和DC分别是迪士尼和AT&T的子公司,他们也遭受到疫情的打击。漫威将编辑人员削减了一半。漫威的一位发言人表示,漫威不会向公众确认削减的具体人数,这些员工不是被裁了,只是休假了,公司将会在休假期间为他们继续交保险。此外,漫威还停止了20%即将出版的漫画的工作。

  不过,尽管漫威和DC遭受疫情打击,但他们的体量巨大。他们还是做出了善举。DC已经像一家漫画书店捐赠了25万美元,并允许零售商归还未出售的漫画。DC的发言人说,DC正在评估邮购和路边取货的新零售方法。

  纽约的漫画书店Jim Hanley‘s Universe的老板Ron Hill说,他欣赏像Jim Lee这样的善举。但总的来说,他对漫画行业对疫情迟钝的反应感到沮丧。他认为,除了发行商该给漫画书店以订货折扣之外,漫画书店还需要减免债务。现在,零售商、发行商、艺术家都是一根绳的蚂蚱,一荣俱荣,一损俱损。

  Ron Hill说,“现在这种糟糕的情况已经超过了2008年,甚至超过了大萧条。我只是一个卖漫画的,我能怎么办?我听说梅西百货(Macy’s)都可能倒闭,AMC电影院也可能倒闭。我们为何要让这些地方倒闭?”

  在Jim Hanley‘s Universe中,顾客可以在里面买到《蝙蝠侠》、《佐罗》和《史努比》,还有讽刺特朗普总统的漫画。尽管现在的许多新漫画卖得不如像《金刚狼》这样的口碑作品好,但是许多著名作品都是先开始在Jim Hanley’s Universe上卖火的。

  许多漫画从业者对漫画行业的前景感到迷茫。漫画家Robert Sikoryak说,他无法预测任何事情,希望在疫情结束后世界上还存在着漫画书店。漫画家Warren Ellis则说,“我必须假设英语漫画市场能像200年前那样崛起。”《The Wicked + The Divine》系列小说的作家Kieron Gillen说,“我一直在做漫画书,我很幸运,因为我的书销量很大。问题是,这一切会最终停止吗?”

 印第安纳州的一家叫Vintage Phoenix漫画书店,图片来自Getty Image

印第安纳州的一家叫Vintage Phoenix漫画书店,图片来自Getty Image

  目前,在漫画行业,公益善举的目标都是帮助漫画书店纾困,Kieron Gillen预测,未来大家该帮助创作者了。而且,创作者的心理损失也需要被考虑进来。为漫威画《无与伦比的松鼠女孩》(Unbeatable Squirrel Girl)的Erica Henderson说,在家工作的第一周一切还好,但后来她就很难完成她的工作。

  而且,漫画书店的惨淡状况也引起了人们对漫画书店本身的质疑。漫画书店是美国漫画行业的一个重要组成部分。大部分漫画书店都是纯实体店运营,这一切仿佛还在网络未被普及的年代里一样。Jim Hanley‘s Universe的老板Ron Hill说,他非常害怕数字出版因此会将线下的漫画书店抛在后面。他非常希望掌握行业命运的企业能够投资给他们,这是一项战略投资。“因为自上世纪八十年代中期,Frank Miller的《蝙蝠侠》为《蝙蝠侠》电影铺平了道路,漫画市场的分销模式就确立了,一部热门漫画可以衍生出一部卖座的电影、一部电子游戏还有许多玩具,在不知不觉中,这个行业就挣了几十亿美元。”

  《蜘蛛侠》的反派角色神秘客的创造者Gerry Conway说,随着漫画在上世纪七十年代从报摊撤到漫画书店后,漫画的读者越来越老,他们更喜欢读那些有口碑的经典作品。尽管许多超级英雄漫画成为了好莱坞大片的题材,但新人和新漫画依然难以走红。“这是一个悲剧,因为现在创造的漫画书籍比以前要好。这些超级英雄电影走红说明,漫画故事很有吸引力,但大家却不看新漫画,大家都喜欢窝在舒适圈里。如果这种情况持续很多年,那漫画书店迟早要消失。”

  记者 | 徐悦东

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