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作者: 汪新 发布时间: 2020年01月05日 06:08:58

弥勒菩萨是佛的八大上首弟子之一。弥勒菩萨的前世为婆罗门仙人,因修不食肉之戒条,得以在现世成为佛陀大弟子,并身现三十二相,八十种好,威光无量。弥勒菩萨依靠修行的功德上生兜率内院,在佛灭五十六亿七千四百万年后下生人间,接替释迦牟尼佛的果位,化度娑婆世界众生。

一、弥勒菩萨的前世

关于弥勒菩萨前世的介绍,见于《佛说一切智光明仙人慈心因缘不食肉经》。这部经首先介绍了佛陀正在摩伽提国自在天祠精舍中经行之时,弥勒菩萨身现三十二相,八十种好,放银色光明,以无量威光,来到佛所。这时,跟随佛陀前二百五十比丘和结发梵志五百多人,远远看到弥勒菩萨威仪庄严。相好清净,五体投地如银山崩裂。又听到弥勒菩萨说偈语云:

我见牟尼尊,面貌常清净,百福相奇特,世间无伦匹;烦恼垢永尽,智慧悉成满, 一向常归命,身心无疲倦。故我以五体,欲得胜安乐,脱苦无所畏,敬礼释迦文。

当时众梵志见闻弥勒菩萨的庄严法相及偈语,便向佛陀说:

世尊!如此童子, 威仪庠序,光明无量,与佛无异;于何佛所, 初发道心,受持谁经?唯愿天尊!为我解说。

佛陀便对诸梵志说:在往昔无量无边阿僧祗劫之时,有世界名叫胜花敷,佛的名号叫弥勒。这尊佛经常以慈悲喜舍四无量心来教化一切众生。弥勒佛所说的经典叫《慈三昧光大悲海云》,如果有人听到这部经,就能够超越百亿万劫生死之罪。将来一定能够成就佛道。

当时在胜花敷国土中,有一个大婆罗门,名叫一切智光明,聪慧多智,广读众经。世间的各种技艺,都悉心习练。这位大婆罗门听说弥勒佛出世,为大众讲说《慈三昧光大悲海云经》,他就以世间的一切议论,诘难弥勒佛。虽然他使尽自己的各种辩才,但还是不能胜过弥勒佛。一切智光明婆罗门深感惭愧,便皈依弥勒佛,成为佛的弟子。接着发菩提心,作如是誓言:

我今于佛法中,诵持《大慈三昧光大悲海云经》,以此功德, 愿于未来过算数劫,必得成佛而号弥勒。

发过这个誓愿之后,一切智慧光明婆罗门便舍离家庭到深山中修行,他头蓄长发,修行梵行。八千年中,少欲无事,乞食自活,持诵这部经典,以达到一心不乱。

在那时世间有雨星出现,国王荒淫无度,慧星横流,阴雨不止。洪水也忽然暴涨,一切智光明仙人端坐修行,已经有七天没有办法乞食活命了。

这个时候,在森林中有五百白兔,兔王母子见到这位仙人有七天没有进食,便说:“这个仙人,为佛道的缘故,有多天没吃饭,他的生命可能支撑不多久。法幢将因此崩坏,法海也将会枯竭,我现在应当为了无上大法,宁舍生命,也要让正法得以久住。”

兔王遂即告诉众兔子说:

一切诸行,皆悉无常,众生爱身, 空生空死,未曾为法;我今欲为一切众生, 作大桥梁,令法久住,供养法师。

兔王接着对群兔说偈语:

若有畜生类,得闻诸佛名,永离三恶道,不生八难处。若闻法奉行,生处常值佛,信法无疑惑,归依贤圣僧。 随顺诸戒行,如是疾得佛,必至大涅槃,常受无上乐。

兔王说完这首偈语,对这些兔子说:“我现在想以身供养佛法,你们也应当各个随喜。因为,我从多劫生死无数次,为三毒所使投生为鸟兽,从没有为法生死。我现在想为了无上佛法,弃舍身命供养法师。”

这时,山中树神就点燃起大火,兔王母子,围绕仙人的脚转了七圈,说:“大师,我现在为法供养您。”一切智光明仙人说:“你是畜生,虽然有慈悲之心又怎么能做得到。”兔子对仙人说:“我自以身供养仁者,为法久住,让众生都能得到利益。”说过之后,兔王便对其子说:“你可随意求觅水草,一心思维正念三宝。”这时,兔子听母所说,跪着对母亲说:“如您所说,无上大法,欲供养者,我亦愿意。”说过之后,自投火中,兔王随后也跳入火中。

肉熟之后,山中树神对仙人说:“兔王母子,为供养法师,投身火中,现在肉已经熟了,你可以吃了。”仙人听到树神的话,悲不能言,说偈语:宁当然身破眼目,不忍行杀食众生。 诸佛所说慈悲经,彼经中说行慈者, 宁破骨髓出头脑,不忍噉肉食众生。如佛所说食肉者,此人行慈不满足,常受短命多病身,迷没生死不成佛。

仙人说完此偈,就发誓说:“愿我世世不起杀想,不吃众生的肉,入白光明慈三昧,乃至成佛制断肉戒。”说过此话之后,自投火坑与兔子殉难。此时,大地六种震动,树放光明,金色晃耀照千国土。当时,国中人民见到金色光从树林中闪出,都寻光而来,见到仙人及两只兔子死在火中,见所说偈颂并得到佛经,交给国王。国王将偈颂和佛经传告宣扬,让听到此话的人都发无上道心。

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