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迄今史上最小恐龙现身缅甸琥珀

作者: 汪新 发布时间: 2020年03月12日 12:06:23


 
迄今史上最小恐龙现身缅甸琥珀  
 

迄今史上最小恐龙现身缅甸琥珀

眼齿鸟生境复原图 韩志信绘图

本报讯(记者崔雪芹)3月12日,中美加科学家团队在北京宣布,他们在缅甸白垩纪琥珀中发现了一只有史以来已发现的最小的恐龙(广义恐龙包括鸟类)。研究论文《缅甸白垩纪蜂鸟大的恐龙》发表于《自然》。

“这一新发现或表明我们发现了中生代已知最小的恐龙,其大小比蜂鸟还小,眼齿鸟的尺寸和形态向我们展现了一类新的身体结构以及它所代表的生态学,并命名了一新属新种。”论文第一作者、中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉《中国科学报》。

他表示,这一发现凸显了琥珀沉积物有揭示最小体形脊椎动物的潜力,对理解恐龙与古鸟类的演化,尤其是小型化动物的形态演化具有重要意义。

此次发现的琥珀化石产自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,地质学家经同位素测定地质年龄后认为,胡冈谷地的琥珀形成于约一亿年前,属于白垩纪中期。

此次研究的标本是一个包裹在琥珀中的完整动物头骨。“这是我有幸研究过的、最奇怪的化石。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所外籍研究员邹晶梅表示。在脊椎动物中,只有鸟类同时拥有尖锐的喙部和巨大的眼眶,所以学者将该动物归属到鸟类。

鉴于该标本形态特征与其他所有鸟类都不同,学者们建立了新属新种——宽娅眼齿鸟,以向最初发现并征集此标本的缅甸琥珀收藏家宽娅女士致敬。

据了解,最小的现生鸟类是蜂鸟,其中,吸蜜蜂鸟重约1.95克,长5.5厘米,是世界上最小的鸟类。从头骨尺寸来看,眼齿鸟比蜂鸟还要短一些,是迄今发现的最小的古鸟类,同时也是史上最小的恐龙。

然而,由于眼齿鸟标本只有头部,其分类还存在一定的不确定性。学者们将继续在缅甸琥珀中搜索,希望在未来可以找到更完整的个体,揭开眼齿鸟的全部秘密。

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