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亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小却有牙齿百

作者: 汪新 发布时间: 2020年03月12日 12:55:45

  原标题:中美团队亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小,眼大,牙齿百颗

  北京时间3月12日零时,顶级学术期刊《自然》(Nature)在线发表了一项由中美科学家联合完成的研究“ 缅甸白垩纪蜂鸟大的恐龙(Hummingbird-sized dinosaur from the Cretaceous period of Myanmar)”:他们在缅甸白垩纪琥珀中发现了一只有史以来已发现的最小的恐龙(广义恐龙包括鸟类)。研究团队建立了新属新种——宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae),属名眼齿体现出最鲜明的两大特点,即硕大的眼睛和密集的牙齿。

亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小却有牙齿百

  这项研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所外籍研究员邹晶梅(Jingmai K。 O’Connor )、美国洛杉矶自然史博物馆拉尔斯·施米茨(Lars Schmitz)博士、中国科学院高能物理所黎刚研究员,以及美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普(Luis M。 Chiappe)教授、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授(Ryan C。 McKellar)、中国科学院北京综合研究中心易栖如博士等学者共同完成。邹晶梅为通讯作者。

  研究团队建立了新属新种,即宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae)。宽娅眼齿鸟被认为是迄今为止最小的鸟类,同时也是最小的恐龙。它或许在9900万前生活于缅甸北部,不幸被针叶树流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并保存至今。这块包裹它的琥珀重量不足3克。

  研究团队认为,眼齿鸟的尺寸和形态向我们展现了一类新的身体结构以及它所代表的生态学。这一发现凸显了琥珀沉积物有着揭示最小体型脊椎动物的潜力。该发现对理解恐龙与古鸟类的演化,尤其是小型化动物的形态演化具有重要意义。

  然而,作者们提到,由于眼齿鸟标本只有头部,其分类还存在一定的不确定性。他们将继续在缅珀中搜索,希望在未来可以找到更完整的个体,揭开眼齿鸟的全部秘密。

  约一亿年前的缅甸琥珀:收藏于腾冲琥珀阁博物馆

  此次发现的琥珀化石产自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,该地至少在过去2000年间持续出产琥珀。

  值得注意的是,粘土、淤泥和沙子等沉积物中的骨骼化石,往往会碾碎和破坏体型较小动物的遗骸,也可以压扁和腐蚀皮肤、鳞片和羽毛等柔软的部分。相比之下,琥珀的优势在于能为古生物提供无与伦比的保存状态,保存于缅甸琥珀中的小动物则保存了它们的柔软部分。

  在过去的几年里,在缅甸的琥珀中发现了大量的无脊椎动物和小型脊椎动物,包括蜥蜴和鸟类。论文中提到,缅甸胡冈谷地的鸟类琥珀包裹体较为丰富,对了解鸟类演化帮助很大。而这次研究中的这块琥珀中的骨骼包裹体为研究微小动物的软组织和骨骼解剖学提供了前所未有的视角。

  保存在缅甸琥珀中的标本正迅速成为研究恐龙时代小型脊椎动物的一种特殊途径。地质学家对该矿区的火山灰锆石同位素测定地质年龄后认为,胡冈谷地的琥珀形成于约一亿年前(约9900万年),由针叶树的树脂流形成,属于白垩纪中期(白垩纪晚期的最早期),这里被认为是人类能一窥“真实”白垩纪世界的最佳窗口。

  而鸟类被认为是恐龙的后裔,是生物多样性最丰富的脊椎动物之一,大约有10500个种。在近1.5亿年的漫长演化历史中,共历经了白垩纪和新生代两次辐射演化,其中白垩纪是鸟类演化的重要阶段,是鸟类从恐龙演化而来的关键阶段之一。

亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小却有牙齿百

  此次研究中的这块琥珀收藏于中国云南腾冲琥珀阁博物馆(Hupoge Amber Museum)。全型标本HPG-15-3,琥珀中保存着完整的头骨,该琥珀该尺寸为31.5mm×19.5mm×8.5mm,重2.84 g。

  据研究团队介绍,该标本属于云南腾冲琥珀阁博物馆以及缅甸仰光分馆,为馆长陈光先生与家人宽娅女士在2016年从缅北矿区征集而来。

  新属新种:宽娅眼齿鸟

  此次研究的标本是一个包裹在琥珀中的完整动物头骨。研究团队提到,开展研究的第一个挑战是如何无损的获得被琥珀、皮毛和杂质层层包围的头骨的完整的高分辨率的3D信息。

  黎刚团队使用上海光源(SSRF)的硬X射线成像线站和他们在北京同步辐射装置(BSRF)研制的高调制传递函数(MTF)高效率硬X射线探测器,针对该标本的特点,制定了最优化的硬X射线相衬CT扫描方案。

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